Studie: Blutgruppe beeinflusst Schwere von Covid-19-Verlauf

18.06.2020 09:30

Wovon hängen die Folgen einer Corona-Infektion ab? Die bundesweit
häufigsten Blutgruppen scheinen den Verlauf einer Covid-19-Erkrankung
stark zu beeinflussen - mit entgegengesetztem Effekt.

Boston/Kiel (dpa) - Während eine Covid-19-Erkrankung bei manchen
Menschen zu Atemversagen bis hin zum Tod führt, spüren andere kaum
Symptome. Die Ursachen für die sehr unterschiedlichen Verläufe sind
noch weitgehend unklar, doch ein wichtiger Faktor könnte die
Blutgruppe sein, wie ein internationales Forscherteam im «New England
Journal of Medicine» berichtet. Demnach haben Menschen mit der in
Deutschland häufigsten Blutgruppe A ein um knapp 50 Prozent höheres
Risiko für einen schweren Infektionsverlauf als solche mit anderen
Blutgruppen. Menschen mit Blutgruppe 0 haben der Studie zufolge eine
um etwa 50 Prozent geringere Gefahr für eine ernste
Covid-19-Erkrankung.

Das Team um den Molekularbiologen Andre Franke von der
Universitätsklinik Kiel hatte seine Ergebnisse bereits zuvor als
sogenanntes Preprint veröffentlicht - also ohne Begutachtung durch
unabhängige Wissenschaftler. Nun ist die Studie in einem renommierten
Fachjournal erschienen.

Die Forscher hatten Blutproben von 1610 an Covid-19 erkrankten
Intensivpatienten aus sieben Kliniken in Italien und Spanien
analysiert. Alle Patienten wurden mit Sauerstoff behandelt oder waren
an ein Beatmungsgerät angeschlossen. Zusätzlich untersuchten die
Wissenschaftler Blutproben von 2205 zufällig ausgewählten Männern und

Frauen aus denselben Ländern als Kontrollgruppe. Dabei analysierten
sie das Erbgut der Menschen.

«Mithilfe dieser großen Datenmenge haben wir wirklich interessante
Regionen im Genom identifiziert, die das Risiko für einen schweren
Verlauf von Covid-19 erhöhen beziehungsweise verringern», wird
Erstautor David Ellinghaus aus Kiel in einer Mitteilung der Uniklinik
zitiert.

Die Forscher identifizierten eine Genvariante, die mit einem schweren
Covid-19-Verlauf einherging, auf Chromosom 9. Hier befindet sich das
AB0-Gen, von dem die Blutgruppe eines Menschen abhängt. Patienten mit
der Blutgruppe A hatten ein besonders hohes Risiko für Atemprobleme
im Zuge einer Covid-19-Infektion, solche mit der in Deutschland
ebenfalls gängigen Blutgruppe 0 waren dagegen besser geschützt. In
Deutschland haben 43 Prozent der Menschen Blutgruppe A, 11 Prozent
Blutgruppe B, 5 Prozent Blutgruppe AB und 41 Prozent Blutgruppe 0.

Mit welchen absoluten Risiken die diversen Blutgruppen für eine
schwere Covid-19-Erkrankung durchschnittlich verbunden sind,
ermittelte die Studie nicht. Die Resultate passen zu den Ergebnissen
zweier anderer Preprint-Studien aus China und den USA, die das Blut
von Covid-19-Patienten untersucht hatten. «Diese beiden Gruppen haben
Menschen serologisch untersucht, wir kamen von der genetischen
Seite», erläutert Franke. «Das bringt zusätzliche Evidenz.»

Die Autoren wissen nicht, warum die Blutgruppe die Schwere einer
Covid-19-Infektion beeinflussen kann. Allerdings sei der Genort für
die Blutgruppe mit bestimmten Entzündungsbotenstoffen verbunden.
Andere Studien haben gezeigt, dass das Virus bei manchen Erkrankten
zu einer Überreaktion des Immunsystems mit heftigen
Entzündungsreaktionen im Körper führt.

Neben Chromosom 9 lokalisierten die Molekularbiologen eine noch
höhere Effektstärke für eine genetische Variante auf Chromosom 3.
Welche Gene darauf dafür verantwortlich sind, wissen die
Wissenschaftler nicht. Träger dieser Variante hatten im Vergleich zu
anderen Personen ein verdoppeltes Risiko für eine schwere
Covid-19-Erkrankung. Auffällig viele dieser schwer Erkrankten hatten
Blutgruppe A.

«Die Ergebnisse waren für uns sehr spannend und überraschend», sagt

Franke. Gerade die Region auf Chromosom 3 sei zuvor noch nicht mit
Covid-19 in Zusammenhang gebracht worden. «Mit dem Chromosom 3 und
dem AB0-Blutgruppen-Lokus beschreiben wir echte Ursachen für einen
schweren Verlauf von Covid-19», betont er. «Unsere Ergebnisse
schaffen daher eine hervorragende Grundlage für die Entwicklung von
Wirkstoffen, die an den gefundenen Kandidatengenen ansetzen können.»
Zudem könnten die Resultate die Risikoabschätzung für einen
Covid-19-Verlauf verbessern.

Dass es Zusammenhänge zwischen der Blutgruppe eines Menschen und
bestimmten Krankheiten geben kann, ist nicht neu. So wurde bereits
beobachtet, dass Menschen mit Blutgruppe 0 seltener
Herz-Kreislauf-Erkrankungen entwickeln als andere Blutgruppen-Typen,
während solche mit Blutgruppe AB seltener hohen Blutdruck haben. Die
Ursachen für diese Zusammenhänge sind bisher nicht geklärt.