Virus-Spuren schon im Dezember in Abwasser in Norditalien entdeckt

19.06.2020 12:55

Rom (dpa) - Das Coronavirus zirkulierte in Italien offenbar schon
Monate vor dem Bekanntwerden des Ausbruchs. Spuren des Erregers
seinen in Abwasserproben aus Mailand und Turin entdeckt worden, die
aus dem vergangenen Dezember stammen, teilte das nationale
italienische Gesundheitsinstitut ISS am Donnerstagabend in Rom mit.
Die Gewässerproben seien wie «Spione» für den Umlauf des Virus in d
er
Bevölkerung eingesetzt worden.

Erst Ende Februar waren zwei Infektionsherde in Italien
bekanntgeworden, in der Lombardei und in Venetien. Experten gehen
seit langem davon aus, dass das Virus aber schon Wochen vorher in
Italien kursierte.

Für die Studie untersuchte das Institut 40 Abwasserproben aus
Kläranlagen der norditalienischen Städte, die von Oktober 2019 bis
Februar 2020 gesammelt worden waren, wie ISS-Forscherin Giuseppina La
Rosa erklärte. Zudem wurden 24 Kontrollproben von September 2018 bis
Juni 2019 ausgewertet, in denen das Virus sicher ausgeschlossen
werden konnte.

Erbgut von Sars-Cov-2 war demnach in Proben aus Mailand und Turin vom
18. Dezember 2019 und aus Bologna vom 29. Januar 2020 nachweisbar. In
denselben Städten wurden im Januar und Februar ebenfalls positive
Proben gefunden. Die Proben vom Oktober und November 2019 waren
dagegen alle negativ.

Das ISS betonte, dass die Entdeckung der Virusspuren nicht
automatisch bedeute, dass die Hauptübertragungsketten, die zu dem
schweren Verlauf der Epidemie in Italien geführt haben, aus diesen
allerersten Fällen entstanden seien. Für die Kontrolle der
Verbreitung des Virus könnten Gewässerproben aber hilfreich sein. Das
ISS wies auf Abwasser-Studien in Frankreich und Spanien hin, die zu
ähnlichen Ergebnissen gekommen seien.

In Italien sind mehr als 34 000 Menschen im Zuge der Pandemie
gestorben, fast 240 000 haben sich nach Angaben des Zivilschutzes
bisher mit dem Virus angesteckt. Besonders betroffen sind die
Regionen Lombardei mit der Metropole Mailand, Piemont mit der Stadt
Turin, Venetien und die Emilia-Romagna.