Bakterium lebt von Luft allein

10.04.2019 12:03

Wien (dpa) - Das Bakterium Methylocapsa gorgona braucht nur Luft zum
leben. Einem internationalen Forscherteam ist es nun erstmals
gelungen, die Organismen im Labor zu züchten und genauer zu
untersuchen, wie sie in den «Proceedings» der US-Akademie der
Wissenschaften («PNAS») schreiben. Methylocapsa gorgona könne das
besonders klimaschädliche Gas Methan zur Energiegewinnung nutzen.
Zudem nutze es auch Stickstoff, Sauerstoff, Kohlenmonoxid und
Wasserstoff, heißt es in einer Mitteilung der Universität Wien.

«Wir haben es nun erstmals geschafft, ein Methan-abbauendes Bakterium
zu isolieren, das wirklich von Luft leben kann», wird Alexander Tveit
von der Universität in norwegischen Tromsø zitiert.

Trotz seiner geringen Konzentration in der Luft ist Methan ein sehr
wirksames Treibhausgas, das für etwa 15 Prozent der globalen
Erwärmung verantwortlich ist, heißt es in der Mitteilung. Es entsteht
durch eine Vielzahl von Abbauprozessen in sauerstoffarmen Böden und
Sedimenten, sowie bei einigen industriellen Prozessen. Bisher waren
Bakterien bekannt, die Methan in Böden oder Sedimenten abbauen
können, wo Methan allerdings in viel höheren Konzentrationen vorkommt
als in der Atmosphäre.

Das Bakterium habe die Forscher überrascht. «Es ist extrem versatil
und kann nicht nur Energie und Kohlenstoff für den Aufbau von
Biomasse aus dem Methan in der Luft gewinnen (...), sondern auch
Luftstickstoff fixieren», erklärte Michael Wagner, Leiter des
Zentrums für Mikrobiologie und Umweltsystemwissenschaft in Wien.